valencia esta camino de Houston con sus edificaciones

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Houston sucumbe a las inundaciones “sin precedentes” causadas por Harvey

El huracán ‘Harvey’ causa graves inundaciones en aeropuertos y hospitales y deja 5 muertos en Houston ATLAS

Las inundaciones sin precedentes provocadas por la tormenta Harvey, que ha causado al menos ocho muertos, aisló parcialmente este fin de semana Houston, la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos, con el cierre de dos aeropuertos y el corte de sus principales vías.

Seis de las víctimas mortales se han producido en el condado de Harris, que incluye la ciudad de Houston; una en Rockport, cerca de donde tocó tierra en la noche del pasado viernes el huracán en la costa del Golfo de México, y otra en Galveston.

En la costa texana, la primera en ser golpeada la noche del viernes cuando Harvey era un huracán de categoría 4 -en una escala de 5-, autoridades y vecinos evaluaban los daños dejados por este fenómeno, el más fuerte en azotar Estados Unidos desde 2005 y Texas desde 1961.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC) aseguró que no existen precedentes de inundaciones de este tipo, dato que el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) confirmó a través de su cuenta de Twitter: “Este fenómeno no tiene precedentes y la totalidad de su impacto es aún desconocida y puede ir más allá de todo lo ya experimentado”.

Las torrenciales lluvias anegaron las principales carreteras de Houston, dificultando los esfuerzos de las personas que trataban de ponerse a salvo. “Es una locura ver cómo las calles por las que conduces todos los días están completamente bajo el agua”, contó a la AFP John Travis, un residente de la ciudad.

En la región de Houston/Galveston han caído más de 60 cm de lluvia en las últimas 24 horas, señaló el NWS.

Los servicios de emergencia pidieron a los residentes situarse en las partes más altas de la ciudad o en los techos de las viviendas (no en los áticos), para poder ser rescatados por los helicópteros.

En el último día, se han realizado unos 2.000 rescates y se han recibido 6000 llamadas de emergencia, 185 de éstas consideradas críticas. Según ha informado el alcalde de Houston, Sylvester Turner, ya hay alrededor de 5.500 personas acogidas en refugios de emergencia. Una cifra que podía aumentar “exponencialmente”.

“Nuestra atención está ahora puesta en atender a todas las personas que necesitan asistencia”, ha afirmado Turner, que ha pedido “paciencia” a sus ciudadanos.

Según el mandatario, las labores que está realizando el cuerpo de ingenieros del ejército ayudarán a liberar el agua de la ciudad. También ha hecho un llamamiento para pedir voluntarios así como ayuda para todas aquellas familias que se encuentran refugiadas en los distintos centros habilitados.

Se espera que la catástrofe natural deje 30.000 refugiados en EEUU, según han confirmado las autoridades, y cerca de 450.000 personas, sólo en Texas, necesitarán algún tipo de asistencia.

“La situación es grave y va a empeorar”, advirtió el gobernador de Texas, Greg Abbott, en la cadena Fox News. Los daños ascienden a “miles de millones de dólares”, aseguró. “Aunque haya algo de calma hoy, no piensen que la tempestad ha terminado”, declaró Turner, llamando a los residentes a quedarse en casa y evitar salir a la calle.

El líder municipal defendió la decisión de no haber evacuado a vecinos antes en una ciudad de 2,3 millones de habitantes. “Es peligroso”, apuntó. “Si ordenas la evacuación y pones a toda la gente en la autopista, estás llamando a una calamidad mayor”.

Una prueba para Trump

“Nunca hubo nada parecido”, ha dicho Donald Trump sobre las torrenciales lluvias. “Es la mayor de todas, dicen que es la más grande, es histórico”, ha señalado el mandatario un día antes de viajar a la zona afectada. El presidente llegará este martes junto con Melania, a Houston.

En un principio dijo no querer interrumpir las labores de emergencia: “El foco debe estar en la vida y la seguridad”, subrayó en una serie de tuits. Pero la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Sanders Huckabee, terminó anunciando que el mandatario de desplazará a Texas este martes.

La visita supone una prueba formidable para evaluar su capacidad de dirigir una situación de riesgo durante un largo periodo y, aunque os detalles del viaje a Texas aún no se han anunciado, según el gobernador de Texas Greg Abbott, Trump no debería detenerse en Houston para no paralizar las operaciones de socorro, sino continuar más tierra adentro.

Lo que parece seguro es que Donald Trump no ha querido repetir la tardía reacción del presidente George W. Bush con el huracán Katrina, que dejó 1.800 muertos en Nueva Orleans en 2005.

La catástrofe de Texas también supone un desafío para la Casa Blanca que tendrá que trabajar en estrecha colaboración con el Congreso para desbloquear los fondos necesarios para la reconstrucción de las zonas devastadas. Trump ha advertido que el estado de Texas enfrenta un “largo y difícil camino” para recuperarse y ha apuntado que su equipo ya ha estado en contacto con los líderes del Congreso para discutir cómo socorrer a las millones de personas afectadas.

“Estamos manejándolo con el Congreso”, ha dicho desde la Oficina Oval, en alusión al alto costo de recuperación que se espera. “Queremos cuidar a la gente de Texas y Luisiana”.

Aeropuertos cerrados

Los dos principales aeropuertos de Houston, el George Bush Intercontinental y el Hobby, también han sido cerrados “hasta que todos los pasajeros sean acomodados de forma segura”, ha señalado un portavoz. “No establecemos una fecha límite porque hay una gran cantidad de elementos que deben ser examinados antes de reabrir los aeropuertos”, ha añadido.

El juez Ed Emmett, a la cabeza del condado del que depende Houston, afirmó que tropas de la Guardia Nacional fueron desplegadas para ayudar en los rescates. Además de 20 helicópteros, fueron movilizados varios botes para atender la emergencia. Un rescatista voluntario declaró al canal KTRK TV que hay demasiadas personas para ser evacuadas y pocas embarcaciones.

Según la Cruz Roja estadounidense, más de 1.800 personas se encontraban hasta la noche del sábado en 35 refugios de Texas y en el vecino estado de Luisiana. Precisamente Trump ha aprobado este lunes la declaración del estado de emergencia en el estado de Luisiana y ha reclamado la entrega de ayuda federal a los afectados.

“Necesitaremos años para recuperarnos de este desastre”, dijo el responsable de la agencia federal de situaciones de emergencia, Brock Long. En la costa texana se concentra casi un tercio de la refinación de petróleo de Estados Unidos y el Golfo de México representa 20% de la producción del país.

Según datos aportados el sábado por las autoridades, 112 plataformas habían sido evacuadas, que representan un cuarto de la producción diaria de crudo y gas.

El gigante petrolero estadounidense ExxonMobil anunció el domingo la suspensión de actividades en su polo petroquímico de Baytown, uno de los más grandes del mundo, por “problemas operacionales” ocasionados por las inundaciones.

México y Canadá, vecinos de Estados Unidos, ofrecieron su solidaridad. El ministro de exteriores de México, Luis Videgaray, propuso ayuda “como siempre deberían hacer los buenos vecinos en tiempos difíciles”.

Por su parte el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, aseguró en Twitter que los canadienses “estamos listos para ofrecer la ayuda necesaria para recuperarse de este desastre”.

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